blogWoo Audio – WA11 Review by 외필(외부필자)

관리자
2021-01-21
조회수 615

Woo Audio – WA11



Prologue

Woo Audio Logo

출처 : Woo Audio Official Homapage, 2021-01-10, wooaudio.com


Woo Audio (우 오디오)는 2004년에 설립된 오디오 기기 제조 기업으로 오디오파일(오디오애호가)의 최고 지향점인 “최상의 소리와 최고의 만족”을 오디오 사용자에게 전달하겠다는 철학으로부터 시작되었다.


Woo Audio 의 메인 엔지니어인 Wei Wu



이러한 우 오디오는 하이파이 유저를 위한 거치형 AMP 및 DAC 뿐만 아니라 헤드폰 및 IEM 유저를 위한 포터블 DAC AMP까지 내어놓는 등 많은 제품군을 보유하고 있으며 지속적으로 개발, 판매하고 있다. 실제로 탄탄한 마감과 완성도 높은 소리로 많은 사용자로부터 많은 찬사를 받고 있다.

우 오디오는 그들만의 철학과 장인정신으로 오디오파일들에게 완성도 높은 소리를 선보여 주었는데, 그들의 목표인 최고의 사운드를 WA11에서도 확인할 수 있는지 살펴보도록 하자.



Product - Accessories

WA11의 구성품



먼저, WA11의 구성품을 살펴보도록 하자.

본품인 WA11, 알칸타라 가죽 파우치, USB A to C 케이블, USB C to C 케이블.

판매 가격을 고려하면, 하드 케이스가 아닌 파우치가 구성으로 들어간 것은 상당히 아쉽고, 악세사리의 구성이 다소 단촐한 점 또한 굉장히 아쉽다.




일단 케이블을 살펴보면, 두 케이블 모두 28AWG/1PR+24AWG/2C 규격의 선재를 사용했다.

28AWG/1PR는 28AWG 두께의 데이터 신호선 1쌍이 포함되어 있다는 의미이며, 24AWG/2C는 24AWG 두께의 컨덕터, 즉 전원선이 1쌍이 포함되어 있다는 의미이다.


EMI 차폐를 고려한 쉴딩 처리가 되어 있어 외부 노이즈로부터 자유롭다. 

이러한 케이블 규격은 데이터 및 충전 케이블 중에서도 상당히 고품질에 해당하는 케이블이다.



알칸타라 파우치는 질감이 상당하고 긁힘이나 찢어짐에 대한 저항력이 크고 난연성 소재로 불에 강하므로, 제품 보호에 탁월한 원단이다. 

긁힘이나 오염으로부터 제품을 보호하기엔 탁월한 원단인 것은 확실하지만, 원단이 너무 얇아 낙하나 충격으로 인한 제품 손상은 피할 수없다. 

보호 케이스 추가 구매가 필요해 보이는데, 책정된 판매 가격을 생각하면 다소 아쉬운 부분이다.



Product - Design


WA11의 첫 인상은 “남성적이고, 단단하다. 그리고 고급스럽다”이다.

통 알루미늄을 CNC 가공을 통해 절삭하여 제품을 디자인하였는데, 제품을 수평으로 균일하게 나누어 상판과 하판을 제작하는 일반적인 방식이 아니라 상단이 최소가 되도록 나누어 제작하였기 때문에 일체감이 돋보였다. 단차도 굉장히 작아 제품이 통으로 이루어진 것 같은 느낌을 주어 제품의 완성도가 상당히 돋보였다.


볼륨 휠의 패턴도 눈여겨 볼 요소 중 하나인데, Woo Audio의 로고인 WA가 반복되고 있는것과 같은 패턴이 각인되어 있다. 자칫 밋밋할 수 있는 디자인에 볼륨 휠이 단조로움을 깨주었다.


제품 후면에는 눕혀 사용할 수 있도록 알칸타라 원단이 부착되어 있어 제품 손상을 방지한다. 알칸타라 원단이 아니었다면, 원단이 손상되어 교체주기가 짧을 수 있다. 하지만 원단의 내구성이 강해 다회 사용에도 문제가 없을 것으로 판단된다.


제품 좌측에는 풀 밸런스 아날로그 입력 단자 4.4 , 충전과 동시에 DAC 사용이 가능하도록 충전 단자와 디지털 입력 단자가 나누어져 존재하는데, 이 또한 하우징과의 단차가 거의 존재하지 않아 제품의 완성도가 돋보인다.


제품 우측에는 6.3 출력 단자 과 4.4 출력 단자가 존재하며, 이 또한 단차가 거의 없어 일체감을 보여주었다.


제품 하단에는 인풋 선택 스위치(DAC, Line in)와 출력 레벨(Gain)을 조절할 수 있는 스위치가 위치하고 있으며, 제품을 세워 사용할 시 제품 손상을 방지하고 미끄럼 방지를 위한 고무가 부착되어 있다.


Product – Tech


Specification

IOS 기기, 안드로이드 기기 및 컴퓨터 기기 등 모든 기기에 대한 호환성

풀 밸런스 설계, Class A AMP, ESS SABRE DAC 채택

4-채널 밸런스 포텐셔미터 사용

약 6 시간 연속 사용 가능

입력 단자 : 4.4 mm, USB Type-C 데이터 포트, USB Type-C port 충전 포트

출력 단자 : 4.4 mm, 6.3 mm

출력 : 1.2W @ 30 Ohms, 350mW @ 100 Ohms, 120mW @ 300 Ohms

Frequency response : 10 Hz to 200 kHz (-1 dB)

SNR : 118dB

출력 임피던스 : 1Ω

24bit / 384kHz PCM, DSD128 재생 지원


- 디지털 연결 (DAC + AMP)

WA11는 디지털 연결 시, DAC와 AMP가 동시에 작동하는 포터블 기기이다. 포터블 DAC AMP 기기인 만큼 언제 어디서나 기기를 가리지 않는 범용성이 중요하다. 스마트 기기와의 연결성은 상당히 뛰어나서 앉은 자리에서는 고품질 사운드를 들을 수 있지만, 크기가 다소 크기 때문에 아웃도어로 사용하기 위해선 DAP 및 AMP 용 크로스백이 필요하다.


실제 컴퓨터, IOS 기기, 안드로이드 기기와 연결하여 각각 4 시간 정도의 실사용 테스트를 진행해보았는데, 일부 기기에서 발생하는 쓰로틀링 현상(발열이나 기타 과부하로 인한 성능 저하 현상, 포터블 음향 기기에서는 끊김 현상)이나 접촉 불량 현상은 없었다. 컴퓨터와도 상당히 좋은 연결성을 보여주었으며, 장시간 사용에도 기능 이상 없이 사용이 가능했다.


- 아날로그 연결 (AMP)

이 기기에서 주목해야 할 점은 아날로그 라인 연결을 통한 클래스 A AMP 사용이다. WA11은 디지털 연결 시 DAC와 AMP를 동시에 사용하지만, 아날로그 라인 연결 시 AMP 역할만을 수행하게 된다.

현재 출시되어 있는 대부분의 포터블 AMP는 출력은 밸런스 단을 지원하는 경우가 많지만 입력은 언밸런스인 경우가 많다. 하지만 WA11은 회로 내부에 그라운드를 포함시킨 풀 밸런스 설계가 되어 있어, 음원 소스 기기와 WA11을 저왜율로, 또, 크로스 토크 현상을 방지하며 연결시켜 줄 수 있다. 또한, 클래스 A AMP를 통해 이중으로 왜곡을 방지해준다. 이러한 설계를 통해 WA11은 AMP로서의 성능을 최대로 끌어낼 수 있는 것이다.


- 고 임피던스 기기 범용성


WA11은 포터블 AMP로서의 성능을 충실히 보여주고 있다.

WA11의 Low Gain 모드는 IEM 구동을 위한 설계인 것으로 사료된다. 일부 기기의 경우 출력이 너무 높아 IEM 사용 시 볼륨 조절에 큰 불편함을 주는데, WA11의 Low Gain 모드는 IEM 구동에 특화되어 있어 사용자가 원하는 음량으로 자유롭게 볼륨을 컨트롤 할 수 있으면서도 충분한 출력으로 앰핑 효과를 누릴 수 있다.

WA11의 High Gain 모드는 헤드폰 구동에 특화되어 있는 것으로 사료된다. 대구경 드라이버를 가진 헤드폰의 경우, 제 성능을 내어주기 위해서는damping factor(댐핑 팩터)를 고려해주어야 한다. WA11은 충분한 출력으로 선명하고, 부드럽게 헤드폰을 구동해주는 모습을 보였다.

250~300 옴의 임피던스를 가진 헤드폰에서 전체 볼륨의 40프로 정도만 인가해주어도 충분한 소리와 구동력을 보여주었다.

450옴 ~ 600 옴의 임피던스를 가진 헤드폰에서는 전체 볼륨의 70프로 정도를 인가해주면,구동력에 큰 문제없이 사용이 가능했다.



볼륨 노브는 풀 밸런스 설계에 걸맞게 4 채널의 포텐셔미터를 사용했는데 포텐셔미터는 볼륨단계 간의 격차를 최소한으로 줄이는 장점을 가지고 있어, 볼륨 노브의 각도에 따라 정확한 볼륨 컨트롤이 가능하다. 또, 4 채널이므로 각각의 채널을 독립적으로 컨트롤 해주므로 좌우간 편차를 크게 줄여주는 장점을 가지고 있다.



Sound

- 디지털 연결 (DAC + AMP)

디지털 연결은 DAC와 AMP를 동시에 사용하므로, 스마트 기기나 사운드카드가 장착되지 않은 컴퓨터 등에서 24bit / 384kHz의 재생 능력으로 청음 환경을 제공해준다.

WA11은 기본적으로 공간감을 부여하고, 사실적인 음악표현에 중점을 두고 설계를 한 것으로 사료된다. 전체적으로 음역대 간의 연결이 자연스럽고 이질적이지 않은 사운드를 보여주었다.


- 저음

저음역대는 기본적으로 극저역, 중저역 할 것 없이 자연스럽고 사실적인 울림을 들려주었다.

스마트폰이나 컴퓨터 직결에서 잘 느껴지지 않은 저역의 표현력이 WA11을 통해 자연스럽게 발휘된다.

극저음은 적당한 울림(풀어지지 않은)을 들려주어 소리가 깔끔하면서도 깊은 저역 표현을 들려주었다. 중저음은 단단한 느낌의 타격감을 들려주었다. 

중저음과 극저음의 연결이 상당히 자연스럽고, 깊고도 타격감 있는 표현이 굉장히 매력적이다.

적당한 풀림과 울림, 타격감과 사실적인 표현으로 저역 해상도가 굉장히 좋고, 저역의 질감 또한 거칠지 않고 상당히 정돈된 소리를 들려주었다.


- 중음

중음역대는 상당한 밀도감을 들려주었다. 음선이 두껍게 표현되어 살짝 강조된 듯한 소리를 들려주지만, 상당히 자연스럽고 넓은 스테이징 표현을 보여준다. 공간감과 함께 밀도 있는 음선을 통해 상당히 파워풀하고 정돈된 음악을 들려준다. 스마트 기기나 컴퓨터 직결에서의 힘 빠진 듯한 느낌과 흐릿한 느낌이 WA11을 통해 힘있고, 선명한 느낌으로 변했다.

보컬의 표현은 한층 앞당겨져 꽤 가까운 거리에서 들려주고, 중음 표현에 해당하는 악기들은 선명함을 통해 선명하고 자연스러운 중음 해상도를 보여주어 대편성이나 많은 소리가 겹치는 현대 음악에서 소리 간의 확실한 분리도와 사실적인 질감 표현을 보여주었다.


- 고음

고음역대 또한 음선의 표현이 두꺼워 찌르는 듯한 고음이 다소 정리가 되는 듯이 들렸다. 이는 고음이 절제가 된 것처럼 느껴질 수 있겠지만, 실제로 초고역으로 가더라도 음선이 뭉개지거나 흩어지지 않고, 선명하게 표현되는 것을 느낄 수 있다. 밝은 색채감 없이 중립적인 표현으로 이 또한 사실적 표현이라고 할 수 있겠다. 정돈된 소리와 함께 넓은 공간감으로 고역 표현이 트여 있는 듯한 소리를 들려주었다.


- 해상도

해상도는 플래그쉽 DAP 못지 않게 상당히 좋다. 음선의 경계가 확실하여 소리가 섞여 식별이 불가한 경우가 없으며, 선명하고 깨끗한 표현으로 저음·중음·고음 표현 모두 좋은 해상도를 가졌다고 할 수 있다.


- 공간감

기본적으로 아주 좋은 공간감을 가지고 있다. 넓은 스테이지에서 음선들이 뭉쳐지지 않고 표현 되는데, 기본적으로 좁은 스테이징을 가진 IEM이나 헤드폰의 스테이징까지 살릴 정도로 좋은 공간 형성 능력을 보여준다. 그렇기 때문에 음악 감상에 있어 답답하지 않고, 홀에서 감상하는 듯한 느낌을 준다.



- 아날로그 연결 (Full Balanced Class-A AMP)

4.4 mm 5극 밸런스 케이블을 이용해 소스 기기와 연결하여 풀 밸런스 클래스 A AMP를 사용할 수 있다는 것이 WA11의 가장 큰 장점이다. 회로 내부에 접지 회로가 설계되어 있어, 극히 적은 왜곡, 크로스토그 현상 방지, 낮은 위상 차 등 상당히 많은 이득을 가져다준다.

사실 상 밸런스 케이블은 IEM이나 헤드폰 케이블의 경우 신호 선만 존재하기 때문에 출력 이외의 큰 이득을 주기 힘들지만, 밸런스 케이블은 소스 기기와 AMP를 연결하면 위와 같은 진가를 보여준다.

그에 따른 효과로 풀 밸런스 클래스 A AMP로 사용 시 상당히 투명하고 선명한 사운드를 제공한다. 실제 청음 시, 디지털 연결과 같이 전반적으로 음선에 힘이 실려 밀도감 있고 힘찬 소리를 들려준다. 거기에 상당한 투명함과 청명함과 깔끔함이 더해져 상당히 좋은 사운드를 들려준다.


Conclusion

안정성 높은 배터리 사용을 통한 균일한 전력 공급, 4 채널 밸런스 포텐셔미터를 통한 정확한 볼륨 컨트롤, 풀 밸런스 설계에서 들려주는 투명한 소리, 저 위상 왜곡의 클래스 A DAC채용, IEM 사용자를 위한 노이즈 플로어 컨트롤 등 WA11은 언제 어디서나 최상의 사운드와 활용성을 제공해줄 수 있는 잠재성을 가진 제품이다.

하지만 제품의 크기가 크기 때문에 아웃도어(길거리)에서 사용하려면 별도의 DAP용 크로스백을 사용해야하기 때문에 불편함을 줄 수 있다. 그럼에도 불구하고 WA11은 사용자에게 최상의 사운드를 제공하기 때문에 매력적인 기기라고 생각한다.

좋은 밀도감과 넓은 공간감을 부여해서 스마트 기기 및 컴퓨터를 최고의 재생기기로 만들어 주는 디지털 연결과 소스 기기에 투명함과 선명함을 부여해서 출력을 보강해주는 풀 밸런스 아날로그 연결은 충분히 매력적인 장점이다.

Woo audio는 WA11을 통해 다시 한 번 최상의 소리와 최고의 만족을 실현시켰다. 언제 어디서나 최상의 사운드를 경험하고 싶은 유저, 투명하고 깨끗한 앰핑을 원하는 유저에게 한번쯤 청음을 권하고 싶은 제품이다.



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